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绝经期综合征

  保持合理而适度的性活动对老年妇女的心身健康只会有益无害。但老年妇女往往不知道她们在绝经之后的性活动怎样才算正常。虽然大多数绝经期妇女都注意到性兴趣和性活动的减少,而且她们仍愿保持一定的性接触,并不情愿从此杜绝性活动,但随着老年过程中出现的种种生理变化,继续保持美满和谐的性关系也就成为比较困难的事情。她们往往需要得到医务人员的咨询和帮助。
  医生应该熟悉和了解老年妇女在这时所出现的种种生理变化,知道如何对病人的生理和病理状态作出正确评价,改善她们的性生活质量,使病人保持积极主动的性生活。

绝经后妇女的性生理变化

  影响绝经期妇女性功能和性表达并使她们的性行为发生种种改变的因素很多。差不多有1/4到1/3的妇科病人在主诉中会提到性方面的问题。绝经期妇女最常见的性问题有两个,一是插入时的性交疼痛,二是性欲减退
  影响所有绝经期妇女的共同因素是激素水平下降。由于卵巢萎缩,使雌激素水平和孕酮水平不断下降。对处于自然状态的绝经后妇女来说,她们的雌激素不再由卵巢产生,而是在外周由雄激素转化而来,而雄激素又是卵巢的基质细胞(不是滤泡)和肾上腺所产生的。可以想象,这时体内雌激素水平比绝经前要低多了。
  与能在任何年龄下对性活动动施加各种影响的心理的或社会的因素有所不同,雌激素的严重匮乏将对绝经期妇女的性表现产生特定的影响。人们早在40多年前就认识到雌激素丧失与性功能障碍的关系,当初介绍使用雌激素替代疗法的原因之一,就是要设法保持性功能的正常进行。专家把没有接受替代疗法的绝经期妇女看作是"去掉性别的人"。
  雌激素水平下降给这一时期女性生殖器造成了种种变化。阴阜和会阴部的脂肪消失,阴唇逐渐萎缩几乎消失,阴毛和腋毛日趋稀疏。卵巢显著萎缩,输卵管细若线绳,子宫恢复到青春期前大小,子宫内膜和子宫颈同样出现萎缩。阴道失去弹性和扩张能力,变得又短又脆弱,阴道上皮变薄和发白,有时因失去对血管的保护性支持而容易发生出血,此外阴道润滑物的分泌速率和分泌量减少。
  这些生理方面的变化,特别是阴唇脂肪的消失和阴道上皮的萎缩性变化会导致8-30%的绝经后妇女出现性交疼痛。并且───
  (1)、性兴趣的降低似乎与雌激素的减退相关联。有人比较了同一年龄组中分别处于绝经前、绝经中、绝经后的妇女,调查结果发现她们分别有52%、68%和79%的人报告性兴趣的降低。
  (2)、性生活频率也随着雌激素的减退而减少。一项调查表明,比绝经晚期血雌激素水平高一倍的绝经早期妇女,其性交频率也差不多高一倍。虽然许多行家认为睾酮水平是性的驱动力,但这两组妇女之间的睾酮水平却没有差别。有人认为当血雌激素水平低到35毫微克/毫克或更低时,将预示着性交频率的明显变化(少于每周1次),因此这一数值成了一个关键性数字。当雌激素水平高于此值时,几乎所有的妇女每周至少性交一次。有一项调查表明,46-50岁、50-60岁、60-70岁三个年龄组中停止性活动的妇妇人数分别占14%、42%和73%。调查还表明绝经后妇女的所有形式的性活动频率(性交、手对生殖器的刺激和肉体亲昵活动等)都低于绝经期前的妇女。
  (3)、性高潮能力在绝经后也有下降。虽然多数人的高潮能力仍然保持不变,但据报道在38岁、50岁、54岁三个年龄组中分别有12%、16%和24%的妇女报告在性交时无法达到性高潮。
  绝经后妇女经历的性反应周期的其他变化包括:
  性红晕发生率下降,肌紧张度降低,性刺激时乳房体积不再增大,前庭大腺分泌变慢或停止,阴道润滑延迟或缺失,阴道经宫颈横断面处的宽度减小,阴道外1/3充血程度减轻,高潮时较少或偶尔出现子宫痛性收缩。
  毫不奇怪,绝经后妇女的整个性反应变得迟钝或削弱了。

社会心理因素的影响


  没有性伴侣或性伴侣罹患性功能障碍是影响绝经期妇女性行为的重要的非生理因素。许多老年妇女因丧偶或离婚而独身,她们没有性伴侣。有些有配偶的妇女也常常遇到丈夫因年事已高而面临性表现和性能力的衰退问题。如衰老过程中男性睾丸酮水平降低,血管和神经功能降退;老年男性也常常需要更多的触觉刺激才能达到性唤起。而许多老年妇女在性行为的接受性上却有着自己执着的观念,她们拒不改变自己的性行为方式来适应男子的生理变化,往往也使她们失去了性活动的机会。
  人们发现妇女在绝经期前的性兴趣和性满意程度是影响她们绝经后性生活的一个关键因素。即绝经期前性生活就不太活跃的妇女,其绝经后的性生活仍是不活跃的。相反,绝经期前每周至少有2次性交的妇女,在绝经后仍能保持活跃的性活动。

医生如何帮助遇到困难的老年妇女


  针对绝经后妇女体内雌激素水平严重低减的现象,激素替代疗法可以给妇女带来全身健康状况的短期改善(如消除潮红、盗汗失眠等症状),而且还对心血管系统和骨骼的健壮(即防止骨质疏松及相当常见的骨折),保持生殖器的良好功能状况具有长期的好处,如生殖器的萎缩停止、刺激阴道分泌物等,重要的是有助于正常性活动的恢复。
  作为医生能够监测绝经后妇女生殖器变化的最简单办法,莫过于利用阴道萎缩指数(见附表),它可以很方便地评价雌激素的缺乏程度,也可以用来评价妇女生殖器对雌激素替代疗法的反应。除了改善局部状况,雌激素还具有增进性兴趣和性满器对雌激素替代疗法的反应。除了改善局部善,雌激素还具有增进性兴趣和性满意程度的作用(特别是先前存在性交疼痛时)使妇女的性功能得到全面改善。
  总评分越低表明萎缩程度越严重度的作用(物别是先前存在性交痛疼时)使妇女的性功能得到全面改善。
  也有人主张给绝经期妇女使用低剂量的雄激素,以便增强其性唤起的能力,并使性幻想次数增加及性欲水平提高。但人们尚不清楚这种性驱动力促进剂在保持妇女正常性表现能力时所必需的最低剂量是多少。可以从每天25毫克甲基睾丸开始,每周服5天,每月不超过100毫克;也可采用安雄(十一酸睾丸酮)等新型睾丸制剂,它们具有口服后效果好,副作用小的特点。荷兰欧加农公司生产的利维艾药片,就含有雌、孕和雄三种性激素。
  在决定使用雌激素替代疗法之前,医生要对绝经后妇女的激素水平做出正确评价,并要判断激素水平与她主诉的性问题之间是否存在相互关系。
  许多妇女不愿意向医生倾诉她们的性问题,大约只有3%的妇女在求治过程中能主动提出性问题的主诉,有16%的妇女在医生问到性问题时会说起她们的性困难,如果怀疑病人有这方面的问题时,可仔细询问她们是否存在雌激素缺乏引起的一系列生理改变,并引伸询问一下她们的性功能状况,表明你将乐意从医生角度与病人讨论她们可能存在的任何问题。要让病人建立起对你的信任,她们才愿意敝开心扉和你谈起她们从不愿意公开讨论的性问题。
  医生在进行咨询和指导时要先熟悉病人的社会、生活和人际等背景,有针对性的进行指导,切忌泛泛而谈,与病人面临的问题风马牛不相及。当传统的老一套的性活动方式已不再能使老年夫妻得到性满足时,就要打消她们对性交之外的其他非性交活动方式的顾虑,要让他们认识到性交不是唯一的性发泄途径。当老年男子勃起困难时,增加手的抚摸或其他肉体的刺激将有助于克服这一障碍。正确的指导和合理的建议将使老年夫妇增加对这些非性交途径的接受。如果病人存在种种顾虑,可以在随后的就诊中再与她们讨论。总之,不要让病人感到为难或不安。这样会增加她们的苦恼。
  医生常常可以提供下列有关如何改变令人不满意的性实践的信息。
  (1)、当妇女患有严重的老年性阴道炎时,如果水性润滑剂不能提供足够的润滑的话,采用油性润滑剂将成为必不可少的治疗措施。
  (2)、在清晨进行性活动时,因为经过整夜的充分休息,她们可能表现出比临睡前增强的性活动能力。对于那些患有关节炎背痛的夫妇,也应该寻找出在一天的什么时候安排性生活将会得到更好的效果。
  (3)、性交前的热水浴可能增强性交中的乐趣,但时间过久或水温过热又会使神经血管系统过分松弛,不容易很快进入兴奋状态,或因强求进入兴奋状态而对神经血管系统造成过重的负荷。
  (4)、当医生感到讨论不自在或问题比较棘手时,应该建议病人寻求更有经验的医生的帮助。
  尽管在衰老过程中出现种种性问题的主诉,只要医生接受过充分的性医学训练,能熟练地处理有关问题,那么许多性问题是可以得到缓解的。病人的生理表现可能再也达不到她们早年的表现,但是这种性需要却始终存在着。因此,医生应该协助她们继续寻求满意的性关系,并在这一过程中不断加强她们对生活的自信心。

 

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